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修订版STEM学生实习(OPT)延期有关规定最终文本发布

修订版STEM学生实习(OPT)延期有关规定最终文本发布

美国移民局于2016年3月11公布了新修订的针对某些符合条件的专业包括科学、技术、工程和机械专业(Science, Technology, Engineering 和Mechanics 简称STEM)的F-1学生的学习结束实习期(OPT)延期的有关规定的最终版本,从而结束了由于针对此规定的法律诉讼引发的关于STEM实习延期能否继续实施的猜测。在对最终规定的主要内容进行介绍之前我先简单介绍一下STEM实习期延期的历史发展和主要内容。

 

为了使美国公司能够吸引和雇用有专业技能的外国学生以增加美国公司在世界上的竞争力,美国移民局于2008年公布了STEM实习期延期临时规定,允许某些符合条件的专业(STEM)毕业的的F-1学生的学习结束实习期(post-completion OPT)在原有12个月的基础上再延期17个月,达到总数29个月的实习期。

 

然而,移民局后来由于其STEM实习期延期有关规定被状告法庭。美国地区法院(District Court)于2015年8月12日宣布由于STEM实习期延期有关规定的发布过程未能遵照行政程序法规定的公众通知和征求意见等程序。法庭将终止STEM专业的学生OPT延期17个月的有关规定,除非移民局在规定的时间内能够遵循正确的程序发布和实施STEM实习期延期的有关规定。此后移民局于2015年10月19日在联邦注册(Federal Register)公布了新修订的STEM专业学生OPT延期有关规定的公众征求意见稿。移民局公布的新规定允许STEM专业学生的实习期的延期从原有的17 个月增加至24个月,一个学生可两次享受实习期延期的待遇并可根据以往STEM专业学位申请STEM实习期延期,STEM学生在实习期间允许的失业时间从120天增加至150天等。除了新增的优惠条件之外该规定征求意见稿也对符合STEM实习期延期的条件做了具体严格规定,例如要求STEM实习的条件和类似的美国工人的条件相同,雇主必须对实习学生提供辅导和培训,不能由于聘用实习学生而解雇现有雇员等。

 

从2015年10月19日到2015年11月18日征求意见期间移民局共收到50,500份意见,创造了历史记录。移民局在综合考虑征求意见期间收到的意见后于2016年发布了公布了新修订的STEM学生实习期延期的有关规定的最终版本。最终版本规定2008年发布的STEM实习期延期临时规定在2016年5月10日前继续有效,2016年3月11公布的新修订的STEM学生实习期延期的有关规定将从2016年5月10日起生效。这意味着到2016年5月9日为止移民局将继续根据2008年发布的STEM实习期延期临时规定颁发17个月的STEM实习期延期,并且以前颁发的17个月的STEM实习期延期在到期前继续有效。

 

以前颁发的17个月的STEM实习期延期将不会自动延期至24个月而必须根据2016年3月11公布的新修订的STEM学生实习期延期的有关规定递交7个月的延期申请进行延期。作为从17个月STEM实习期延期到24个月的STEM实习期延期的过渡,移民局规定从2016年5月10日至2016年8月8日之间某些持有17个月的STEM实习期延期的外国学生可以再延期7个月从而达到新规定的24个月的STEM实习期延期。除了符合新规定的24个月的延期条件之外,此类7个月延期申请还必须至少在现有的17个月的STEM实习期延期到期150天之前递交。那些在17个月的STEM实习期在2016年5月10日之前过期的外国学生不符合额外7个月延期的条件。

 

从2016年5月10日起移民局将根据新规定接受和审理24个月的STEM实习期延期。作为STEM实习期24个月延期新规定的一部分,雇主必须制订正式的培训计划明确实习生的实习目标和雇主如何帮助实习生达到此目标。作为实施此要求的手段,移民局要求申请材料中包括新的标题为“STEM实习生培训计划”的I-983表格。除此之外此类申请还必须满足所有24个月延期有关规定和要求,例如毕业于美国认可的学校(accredited institutions)的STEM专业,雇主为电子核实(E-Verify)注册成员,雇主同意提供正式培训并提供监督和指导,雇主同意不用实习生取代美国工人,雇主理解移民局可能通过不事先通知的实地检查来确认雇主的培训计划符合要求等。如果外国学生在2016年5月10日之前递交了STEM实习期24个月延期申请,那么移民局将视此申请为17个月的申请并颁发17个月的工卡。

 

有些外国学生可能考虑撤回已经递交的17个月的STEM实习期延期申请而重新递交24个月的STEM实习期延期申请。移民局再次特别提醒要小心行事以免由于时间衔接的问题而失掉身份。在OPT有效期内递交STEM实习期延期申请或在递交延期申请后OPT 过期都不会影响该学生的身份,因为即使OPT在递交延期申请后 过期也会得到长达180天的自动延期,但如果在OPT 过期后撤回已经递交的STEM实习期延期申请将导致该申请人失掉身份而无法继续申请延期。

 

以上是2016年3月11公布的新修订的STEM学生实习期延期的有关规定。为了帮助申请人,学校有关负责人和雇主对这一新规定更好地了解,移民局专门开启了名为STEM OPT HUB的网站https://studyinthestates.dhs.gov/stem-opt-hub ,有兴趣的读者可以登陆这一网站了解进一步信息。

 

本文仅为有关法律信息介绍,不为本所法律意见。如需个案法律咨询,请与张雪梅律师联系,电话:(770)457-5888,电子邮件info@zylawyers.com, 网址:www.zylawyers.com, 地址:Zhang & Yan Law Offices, 3301 Buckeye Road, Suite 100, Atlanta, GA 30341。