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ACICS失去认证资格及其对外国学生的影响

ACICS失去认证资格及其对外国学生的影响

 

美国教育部于2016年12月12日宣布将不再承认独立学院及学校认证委员会(Accreditation Council for Independent Colleges and Schools, 简称ACICS)的的认证资格。这个决定影响到诸多学校的认证资格及在这些学校就读的外国学生。美国移民及海关执法机构下属的学生和访问学者项目(Student and Exchange Visitor Program, 或SEVP)在给学校授予SEVP资格的过程中(school certification process)仅承认由美国教育部认可的认证机构颁发的认证,而只有具有SEVP资格的学校(SEVP-certified schools)才有权给外国学生颁发F及M学生签证。因此,美国教育部的这一决定将影响到SEVP对某些ACICS认证的学校的认可并直接影响到在这些学校读书的外国学生。

 

据统计,上述美国教育部的决定将影响到近130所经ACICS认证的有外国学生和访问学者项目的学校及在这些学校读书的16,000多名外国学生。移民局特别发布消息介绍认证有关信息及收到上述事件影响的学校和学生需要采取的行动。下面我将对移民局有关消息的主要内容向大家做一个简单介绍,供大家参考。

 

SEVP在什么情况下要求认证:

SEVP不是所有学校的SEVP资格审核都要求教育部的认证而只在以下两种情况下要求认证:

  1. 根据英语语言培训项目认证法(Accreditation of English Language Training Programs Act)的要求,所有英语作为第二语言(English as a Second Language, 简称ESL)项目都必须有教育部的认证。该法律要求所有ESL项目都必须有由教育部认可的地区或全国性的认证机构颁发的认证。
  2. 根据2016年5月10日生效的STEM专业实习期延期24个月的有关规定,只有那些从有教育部认证的学校的STEM专业毕业的F- 1外国学生才有权享受额外24个月的实习期延期。这些学生在递交24个月的STEM实习期延期申请时其所毕业的教育机构必须有教育部认可的认证机构颁发的认证。

 

所有其他学校和项目无论在初次申请SEVP资格(initial certification)或再申请(recertification)时都可以提供教育部认证以外的其他证据。读者可以登陆https://www.ice.gov/sevis/schools 了解进一步有关信息。

 

受此决定影响的学校应当采取什么措施:

受以上决定影响的学校应当寻求ACICS之外的另一个教育部承认的认证机构的认证并更新其I-17接收外国学生申请表(Petition for Approval of School for Attendance by Nonimmigrant Student)以便保持其SEVP资格。不根据此要求重新认证的学校或语言项目将失去SEVP资格。请注意,如果某学校的ESL项目失去了SEVP 资格(SEVP certification),该学校可以继续招收外国学生只要该学校保持其SEVP 资格。

 

其他受此决定影响的没有ESL项目的学校和项目必须决定是否仍然需要保持SEVP 资格,因为没有要求这些学校和项目必须保持SEVP 资格。但所有由ACICS认证的学校无论其找到新的认证机构或决定提供认证之外的其他证据都必须更新其I-17表格以确保其准确性。

 

受此决定影响的外国学生应当采取什么措施:

受此决定影响的以下外国学生必须采取适当措施:

  1. 在ACICS认证的语言项目中学习的学生。
  2. 在ACICS认证的学校学习并打算申请STEM专业实习期延期的学生。

 

以上外国学生应当与其学校的指定学校人员(designated school officer)保持联系以了解该学校是否打算从其他认证机构取得认证。如果该学校是不打算保持其SEVP资格,那么这些外国学生必须在18个月之内转学至另一个有SEVP资格(SEVP-certified)的学校或离开美国。

 

时间表:

SEVP在处理此事时遵照美国教育部给收到ACICS失掉认证权影响的学校和学生的时间表。根据这个时间表,收到ACICS影响的学校有18个月的时间寻找新的认证机构取得认证。SEVP建议这些学校和外国学生保持经常联系并沟通其计划以便学生有足够的信息做出选择。

 

另外SEVP在这18个月的期间里将不对收到影响的外国学生的学生和访问学者信息系统(Student and Exchange Visitor Information System,简称SEVIS)的记录进行更新。如果外国学生的学校不打算保持其SEVP资格,那么这些外国学生必须在18个月之内转学至另一个有SEVP资格(SEVP-certified)的学校或离开美国。

 

 

以上是移民局发布的特别消息的主要内容。对ACICS失去认证资格有进一步问题的读者可以通过移民局的电子邮件SEVP@ice.dhs.gov 或电话703-603-3400了解进一步信息。

 

本文仅为有关法律信息介绍,不为本所法律意见。如需个案法律咨询,请与张雪梅律师联系,电话:(770)457-5888,电子邮件info@zylawyers.com, 网址:www.zylawyers.com, 地址:Zhang & Yan Law Offices, 2971 flowers Road South, Suite 265, Atlanta, GA 30341。